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[性心理] 人类的大脑是性别分化的吗?

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发表于 2019-4-19 00:01:27 | 显示全部楼层 |阅读模式
跨物种的共同生物学过程告诉我们人类的独特性。

男人和女人的思想和行为是否不同都是不言而喻的,无休止的争论。大多数人直觉地认为男性和女性平均拥有明显的大脑 - 如果你与父母交谈,他们会说从最初的日子开始就很明显。关键问题是:为什么男孩和女孩的行为或思维方式不同?

这个问题的线索正在从动物研究中出现,动物研究试图将生物影响与社会和文化影响隔离开来。对啮齿动物的研究揭示了一种独特的生物学过程,称为“大脑的性分化”,发生在关键的发育窗口。简而言之,这个过程可以确保个体(卵巢和睾丸)的性腺性别与大脑性别同步。许多人认为卵巢和睾丸只在青春期后才有用,但在雄性中,睾丸在胎儿发育期间短时间内合成高水平的睾丸激素。胎儿睾丸激素被释放到血液中并从那里进入胎儿大脑。睾酮是一种类固醇,可以修饰任何对大脑发育很重要的参数。这包括刺激大脑某些部位新神经元和星形胶质细胞的增殖,同时诱导其他人死亡。睾丸激素还可以影响大脑区域之间的联系,这将影响信息在大脑成熟时如何处理和传播。科学家将这些发展效应称为“组织”或“早期生活规划”,因为它们将指导和限制生命后期的反应。

多年来人们普遍认为,生理和行为的性别差异仅限于生殖领域,并且仅发生在直接控制垂体分泌物或交配和育儿行为的大脑部分。这种情况在20世纪90年代开始发生变化,发现睾丸激素和雌激素等类固醇也存在于控制学习和记忆的大脑部分,或恐惧和焦虑等情绪反应中。这些研究集中在成年动物身上,虽然本身没有性别差异,但证明了成熟大脑中类固醇改变不参与生殖的行为的能力。它也证实了男性和女性的行为方式,因为他们作为成年人所经历的类固醇不同,即男性的高睾丸激素和女性的雌激素和黄体酮。然而,有一个重要的警告。如果这是真的,那么逆转男性和女性的类固醇特征也应该改变他们的行为,并且从动物研究中众所周知,事实并非如此。相反,发育性类固醇暴露的影响,即胎儿雄性中的高睾酮,作为早期生活规划的一种形式持续到成年期,然后决定对青春期后类固醇谱的反应性。换句话说,在发育过程中大脑的性别分化至少是预测性的,并且至多是成人行为的确定性。

这对人类来说是一个问题。首先,我们大多数人拒绝接受这样一种观念,即我们的思想和行为是由我们出生前发生的事件决定的。其次,更重要的是,人类大脑(以及其他物种)的设计是为了根据它所处的环境发展,以预测未来。当孩子出生时,他们的心脏,肝脏,肺部都是完全功能性的,但大脑只是一个盛开的,嗡嗡作响的混乱。这是设计的,因为它允许大脑将经验印记到其光纤中,创建连接并构建电路,以优化其预期会遇到的未来环境中的性能。在这里撒谎。从他们出生的那一刻起,男孩和女孩就得到了不同的待遇。他们穿着不同,处理方式不同,谈话方式不同。随着大脑的成熟,直到20世纪20年代后期才发挥其全部潜力,在几十年的时间里,明确和隐含地强化或惩罚了性别特有的行为期望。我们怎样才能将这种强大的大脑和行为雕刻力与胎儿类固醇暴露的生物影响分开?

诚实的答案是我们无法将它们完全分开,也许不应该尝试。最终,经验对发育中的大脑的影响与类固醇的影响一样具有生物学意义。但我们也可以研究所谓的自然实验,其中类固醇暴露的发育与性腺性行为不同步。这可以以两种主要方式发生:1)睾酮或雌激素受体中功能丧失的突变,或2)合成类固醇的酶中功能突变的丧失。对具有遗传性/激素性别不匹配的个体的性心理特征进行了深入研究,并且毫不奇怪,警告比比皆是。没有完美的实验。尽管如此,可以合理地得出结论,有一致和普遍的证据表明,子宫内睾酮暴露是导致性行为差异的一个因素,从童年开始。这种影响力有多大,因个人和我们仍然不理解的方式而异。有些人认为影响是如此微不足道,以至于将这样的结论作为科学的认可对弊大于利。相反,忽视性作为一种生物学变量,会丢弃对大脑疾病中性别偏见的临床证据的潜在有价值的见解。此外,通过更深入地了解影响男性和女性大脑发育的生物过程,可以启发政府政策和社会对LGBTQ个体的接受度。
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