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[焦虑] 这种化学物质有助于解释焦虑吗?

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发表于 2019-3-7 00:00:21 | 显示全部楼层 |阅读模式
最近一项关于焦虑的研究探讨了谷氨酸的作用,谷氨酸是一种神经递质。这些发现可以帮助科学家开展更有效的干预措施。

一项新的研究深入研究焦虑的神经科学。
几乎每个人都有一种形式的焦虑。

随着时间的推移,进化将焦虑作为一种生存机制;它构成了我们“战斗或逃跑”反应的一部分。

心脏泵的速度要快一些,身体准备行动时可能会有恶心的感觉。

尽管焦虑是一种自然的反应,但对某些人来说,它可能会失控。

它不是一种帮助我们驾驭日常生活的保护力,而是一种影响幸福的负担。此外,更容易产生焦虑会增加患焦虑症和抑郁症的风险。

除了心理健康,焦虑也可能有身体上的影响;这项新研究的作者写道,持续高水平的焦虑“可能会增加患心血管疾病的风险”。

美国焦虑和抑郁协会表示,焦虑症每年影响美国五分之一的成年人。

焦虑症与抑郁症一样普遍,但直到最近,它们才得到很少的关注。

由于其日益普及,所涉及的神经机制正在受到越来越多的关注。这项最新研究发表在“神经科学杂志”上,研究了谷氨酸在海马中的作用。

什么是谷氨酸?

谷氨酸是一种氨基酸,是大脑中的主要兴奋性神经递质。近年来,研究表明谷氨酸可能与焦虑有关。

谷氨酸活性的降低似乎会增加焦虑行为,海马体内的谷氨酸水平 - 这是大脑主要参与调节情绪和记忆的部分 - 似乎特别重要。

早期的研究还得出结论,大脑的另外两个区域与海马一起调节焦虑;称为区域25和区域32,这些区域形成前额皮质的一部分。

然而,我们对谷氨酸在焦虑中的作用的理解还没有完全形成 - 其他研究产生了相互矛盾的结果。

例如,一项使用非嗜性大鼠的研究发现,海马中某些谷氨酸受体亚型的活性降低实际上降低了焦虑水平。

最新研究的作者希望更详细地研究谷氨酸在焦虑中的作用。为了获得更清晰的画面,他们对绒猴进行了一系列实验。

灵长类动物中的谷氨酸和焦虑

首先,该团队在向不熟悉的人(他们的一名戴着面具的处理者)介绍时测试了每个绒猴的焦虑水平。正如预期的那样,焦虑程度最高的动物 - 或高特质焦虑 - 其海马中的谷氨酸水平显著降低。

高特质焦虑与右前方海马的谷氨酸水平相关。

接下来,他们人为地增加了高度焦虑的mar猴中的谷氨酸水平。他们发现,一旦谷氨酸水平达到正常水平,动物在心理测试中的反应就会减少。

实验的第二部分为研究人员提供了因果关系的证据:焦虑的灵长类动物天然具有较低的谷氨酸活性水平,而当焦虑的灵长类动物的海马中谷氨酸盐增加时,焦虑减少。

为了获得有关大脑区域25和32的作用的更多信息,该团队进行了进一步的实验。

阻止这些地区的活动,他们发现当25区失去作用时,谷氨酸增加的抗焦虑作用被废除。然而,阻挡区域32没有区别。

该研究的作者提出,海马区25通路可能是未来药物干预的一个有趣目标。总的来说,作者概述了他们的结论:

“这些研究结果为灵长类动物提供了随意的证据,即海马谷氨酸能功能减退可调节内源性高特性焦虑,而海马区25回路是潜在的治疗靶点。”

虽然科学家们仍在解除谷氨酸在焦虑中的作用,但这样的研究使我们更接近于充分理解。
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